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Springfield, Holyoke honor Puerto Rican 65th Infantry Regiment, the Borinqueneers

State Sen. Adam Gomez (left), Antonio Morales, member of the 65th Infantry Regiment, and Gumersindo Gomez at City Hall in Springfield in honor of the Puerto Rican Borinqueneers.
Nirvani Williams
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State Sen. Adam Gomez (left), Antonio Morales, member of the 65th Infantry Regiment, and Gumersindo Gomez at City Hall in Springfield in honor of the Puerto Rican Borinqueneers.
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Puerto Rican veterans who served in the 65th Infantry Regiment, known as the Borinqueneers, were honored at City Hall in Springfield and Holyoke Wednesday.

April 13 commemorates National Borinqueneers day, recognizing the Borinqueneers as the only Hispanic segregated unit in the United States Armed Forces.

Antonio Morales, a 98 year old Borinqueneer, joined Gumersindo Gomez and state Sen. Adam Gomez, D - Springfield at City Hall, as one of few remaining living Borinqueneers in the region. The Puerto Rican regiment fought for the U.S. in both World Wars and the Korean War.

Before the Puerto Rican flag was raised Gumersindo Gomez, the executive director of the Massachusetts Bilingual Outreach Center, noted the regiment's history.

"Their history goes back to 1908 when the United States of America, especially Massachusetts, invaded Puerto Rico," Gomez said. "From there, the regiment was established, but it was not until 1922 that the regiment became part of the United States Army."

Holyoke's Mayor Joshua Garcia took pride in Congress recognizing the Borinqueneers.

"To know that Congress recognized this particular group that's contributed to the fabric of the United States, it helps with spreading pride around the culture and the community at large," Garcia said. "As a Puerto Rican mayor in a community that has more Puerto Ricans per capita living here than any other municipality in the world outside of the island of Puerto Rico, it's a real, true honor for me to be part of this."

Español

Springfield y Holyoke honran al 65º Regimiento de Infantería de Puerto Rico, los Borinqueneers

Los veteranos puertorriqueños que sirvieron en el 65º Regimiento de Infantería, conocido como los Borinqueneers, fueron homenajeados en el Ayuntamiento de Springfield y Holyoke el miércoles.

El 13 de abril se conmemora el Día Nacional de los Borinqueneers, que reconoce a los Borinqueneers como la única unidad segregada hispana de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

Antonio Morales, un Borinqueneer de 98 años, se unió a Gumersindo Gómez y al senador estatal Adam Gómez, demócrata de Springfield, en el Ayuntamiento de Springfield, como uno de los pocos Borinqueneers vivos que quedan en la región. El regimiento puertorriqueño luchó por los Estados Unidos en las dos guerras mundiales y en la guerra de Corea.

Antes de izar la bandera puertorriqueña, Gumersindo Gómez, director ejecutivo del Massachusetts Bilingual Outreach Center, señaló la historia del regimiento.

"Su historia empieza en el 1908, cuando los Estados Unidos de América, especialmente Massachusetts, invadieron Puerto Rico", dijo Gómez. "A partir de ahí, se estableció el regimiento, pero no fue hasta 1922 cuando el regimiento pasó a formar parte del Ejército de los Estados Unidos".

El alcalde de Holyoke, Joshua García, dijo que le da orgullo de que el Congreso reconociera a los Borinqueneers.

"Saber que el Congreso ha reconocido a este grupo en particular que ha contribuido al tejido de los Estados Unidos, ayuda a compartir el orgullo de la cultura y la comunidad en general", dijo García. "Como alcalde puertorriqueño en una comunidad que tiene más puertorriqueños per cápita viviendo aquí que cualquier otro municipio en el mundo fuera de la isla de Puerto Rico, es un cierto y verdadero honor para mí ser parte de esto".

Imagen: El senador estatal Adam Gómez (izquierda), Antonio Morales, miembro del 65º Regimiento de Infantería, y Gumersindo Gómez en el Ayuntamiento de Springfield en honor de los Borinqueneers.

Traducido por Elizabeth Román de NEPM.

Nirvani Williams covers socioeconomic disparities for New England Public Media, joining the news team in June 2021 through Report for America.
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